【環澳洲郵輪之旅】昆士蘭:潛進大堡礁

文章發布日期:2019年9月15日

環繞澳洲郵輪之旅我最期待的一天終於來了,那就是來到陽光之州昆士蘭(Queensland),完成我人生清單的其中一項:潛進大堡礁(Great Barrier Reef)。

這趟環澳洲郵輪之旅,我們的船僅在昆士蘭停留4天,在4天的時間內我去到3個城市,湯斯維爾(Townsville)和艾爾利海灘(Airlie Beach)各待一天,凱恩斯(Cairns)則停靠兩天。

在湯斯維爾(Townsville),我和朋友們搭乘渡輪前往磁島(Magnetic Island)進行一日遊。扣掉渡輪行駛的時間、在島上等待公車的時間,我們實際上在磁島待不到4小時,而且來回船票並不便宜(費用為28澳幣,約台幣600元)。

享受磁島(Magnetic Island)美麗的海灘和僻靜的氛圍,並在Forts walk步道上看到野生無尾熊。

我蠻喜歡磁島幽靜的氛圍,可惜一日遊太過倉促,無法好好享受眼前的美景。

短暫介紹磁島之後,接下來就帶你去看我在艾爾利海灘(Airlie Beach)和凱恩斯(Cairns)進行大堡礁浮潛與體驗潛水(Introductory Diving)的經驗。

01 艾爾利海灘 Airlie Beach

在艾爾利海灘(Airlie Beach),我報名參加郵輪上提供給乘客的岸上觀光團(Shore Excursions),大堡礁之旅(Great Barrier Reef Adventure)是我的首選。當時觀光部門僅開放兩位名額給船員,沒想到我就是其中一位幸運兒。

猶記得在抵達艾爾利海灘的前一晚,當我在員工餐廳用餐時,觀光部門的瑪麗莎走向我,告訴我和我身旁賭場部門的艾琳娜,明天我們倆要一起去大堡礁浮潛。聽到這個消息的瞬間,我和艾琳娜感到興奮不已。那個晚上我帶著雀躍的心情入睡。

隔天一早我們在劇場集合,接著直接從郵輪的甲板登上動力雙體船(Catamaran),幾位高階船員像是郵輪總監、副船長和總經理站在甲板上歡送乘客離開。

我們所乘坐的動力雙體船為三層樓的聖靈號(Cruise Whitsundays),可容納約100位乘客,最上面一層可曬日光浴。

登上了雙體船後,工作人員開始解說海上安全須知,講解內容大致為船上緊急逃生路線、救生衣的位置與使用方法、有人落水或暈船想吐時如何處置等。

工作人員還交代了海上溝通手勢。舉例來說,如果要表達「我沒事」,要將雙手的指尖相連,騰空放在頭頂上;或是舉起一隻手,將指尖放在頭頂上。若是要發出「快來救我」的訊號,則是大力揮手。

不過遊客有時會對著站在浮台的家人或攝影師揮手打招呼,這舉動可能會誤導救生員,再三強調我們不要隨意揮手或舉手。

在船行駛的過程當中,工作人員會順便向遊客推銷自費的項目,去程時會問你要不要額外付費進行水肺潛水或導覽浮潛,回程時則在螢幕上秀出攝影師所拍的照片供你選購。

大約行駛兩個小時後,船抵達了外堡礁(Outer Reef) 的浮台(Pontoon)。

抵達浮台後,我們大約有兩個半到三個小時的自由活動時間,若沒有購買任何自費項目,可進行的活動有乘坐半潛水艇(Semi-submarine)和浮潛,以及在船上享受一頓海鮮自助餐。

我跟艾琳娜先去搭乘約半小時的半潛水艇,接著才進行浮潛。說實話,在嘗試過半潛水艇後,我應該日後不會想再坐第二次,狹小的空間加上空氣不流通使我感到有些不適,且沒有看到令人印象深刻的海底景觀。最棒的體驗還是在大海裡自在地與魚兒一同優游,感受海的波動。

哈迪礁 Hardy Reef

大堡礁是世界上最大的珊瑚礁系統,由超過2000個獨立的珊瑚礁、600個大陸島和350個沙島(Coral Cays)所組成,總長度為2300公里,估計面積約為344,400平方公里,相當於日本國土面積的大小。我們當日所造訪的珊瑚礁為哈迪礁(Hardy Reef)

我後來在這個網站上得知,哈迪礁是最容易抵達的外堡礁(Outer Reef)之一。此外,珊瑚牆擋住從北方吹來的風,使得這裡的海較為平靜,同時又擁有美麗的海底景觀,因此被視為是最適合普羅大眾的浮潛地點之一。初次潛水者也很適合來到這裡,離水面不遠處即可看到硬珊瑚。

如你想了解關於珊瑚的知識,可參閱【大堡礁之旅】關於珊瑚

我們抵達澳洲最大的浮台ReefWorld,哈迪礁(Hardy Reef)是最容易抵達的外堡礁之一。知名的心形礁(Heart Reef)位在哈迪礁內,由於被列為保護區,遊客僅能透過直升機或水上飛機觀賞。

下水前,我們必須先穿上連身含頭套裝「Lycra/Stinger Suit」,主要作用是為了預防被水母螫到,也順便用來防曬。

每年的10月底到5月,溫暖的海水吸引著大量的水母湧入昆士蘭北部的海域,這時候是水母出沒的高峰期。水母不會主動攻擊人類,通常是人類不小心碰觸到牠們,導致牠們在受到刺激後使用觸鬚刺人。

若是被具有毒性的水母螫到,這時牠們體內的刺絲囊(Nematocyst)會釋放出毒素,被刺到輕者產生疼痛和紅腫,嚴重者會引發腹痛、嘔吐、肌肉痙攣 、呼吸困難、胸悶、休克等甚至死亡。

在大堡礁浮潛最有可能會遇到有毒水母為伊魯康吉水母(Irukandji Jellyfish)葡萄牙戰艦(Portuguese Man o’ War,中文名稱為僧帽水母,在澳洲稱作Blue Bottles)

伊魯康吉水母是世界上體型最小的水母,大約一個指甲的大小;而葡萄牙戰艦正確來說並不是水母,而是管水母目 (Siphonophore),一個包含水螅體及水母體的群體,牠們時常被沖刷到海灘上,其屍體仍殘留劇毒不得碰觸。

水母致人死亡的情況在澳洲並不常見,依據Wikipedia的資料,從2000年到2018年共發生8起案例,不過在進行水上活動時仍不得不謹慎預防。

下水後,我對於眼前的景象感到有些失望,這與我原本來期待的繽紛海底世界相去甚遠。

那時船隻在抵達浮台前開始下起雨來,雖然下水的時候雨已停,但缺少陽光的照射使得海底的顏色黯淡許多,加上風不斷吹著,海水變得有些混濁而影響到能見度。

不過這次的浮潛實現我的願望清單之一,還遇見了曲紋唇魚(Humphead Wrasse,俗稱龍王鯛),對我來說算是一段愉快的體驗。

接下來,要分享我在凱恩斯進行體驗潛水(Introductory Diving)與浮潛的經驗。

02 凱恩斯 Cairns

不得不說,這趟凱恩斯(Cairns)的大堡礁之旅,是我生命中最美好的體驗之一,真心感謝朋友戴羅的熱心安排。

戴羅和她的未婚夫邦尼,是我在輪上認識到最有趣的人之一。他們來自菲律賓,從18、19歲開始在輪上擔任舞者,因為工作的關係認識彼此,就這樣一起渡過了10年的船員生涯。

他們對工作與生活的熱忱讓我印象深刻,也是我認識少數幾個會把潛水裝備帶上郵輪的船員,當船航行在南太平洋時,時常看到他們去潛水。

在進行體驗潛水的前一晚,我們的輪停靠在凱恩斯(Cairns)過夜。通常輪在港口過夜時,許多船員會待在外面的酒吧直到宵禁時間,但由於隔天我們要進行水肺潛水,大家到酒吧後只喝一杯濃度不高的酒,然後早早回到輪上睡覺。

隔天早上我們相約七點在輪外集合,參與者共20幾位,娛樂部門的舞者、歌手、樂團人員和舞台技術人員幾乎全員出動,再加上精品部門的我和我的主管。

我們步行10分鐘後到Cairns Marlin Marina碼頭登船,接著乘坐兩層樓的麗礁體驗號(Reef Experience)前往外堡礁,行駛時間約1個半小時。登船後我們先享受一頓豐盛的早餐包含漢堡、水果拼盤、咖啡和茶,同一時間參加體驗潛水(Introductory Diving)的乘客必須填寫一份健康評估表。

開船後,工作人員開始解說海上安全須知、分配體驗潛水者的下水順序、教導潛水手勢和基本知識,以及進行海洋生物導覽。很快地,我們就抵達第一個潛點。當時我被排在第三組,是第一輪下水的學員,每一輪有三組,而每一組有三名學員。

下水前,教練重申潛水注意事項,並不斷強調平衡耳內壓力的重要性。下水後,我們必須先在水中練習面鏡排水與調節器排水,動作確實完成後教練才會帶我們潛下去。我們潛到水下約五米深。

在結束半小時的體驗潛水後,我還有約莫兩個多小時的自由時間,可盡情地優游在大海中。隨後來到了午餐時刻,此時船準備駛離第一個潛點,往下一個潛點出發。途中工作人員會詢問乘客是否要參與導覽浮潛或進行第二次的體驗潛水,這兩個項目需額外付費。

順帶一提,這次的大堡礁之旅花費為澳幣205元,換算成台幣約4500元,費用包含一日的早餐、午餐、下午茶和一杯葡萄酒,一次半小時的體驗潛水和無限次的浮潛(兩個下水地點,下水時間共5個小時)

第二個潛點我們停留的時間為兩個小時,我沒有額外付費參與第二次的體驗潛水,只是自行浮潛,我一直待在水中直到聽到工作人員的哨音才上岸。

最後,在結束了整天的水上活動後,工作人員已備好下午茶點和葡萄酒,我們一邊享受著下午茶一邊觀賞著螢幕上所播放的水下照片,隨後大家忙著選購照片,而我默默地在座位上睡著了。下午四點半左右,我們回到Cairns Marlin Marina碼頭,趕在五點「船員登船期限」前回到輪上。

晚上開店時,我無法專注在工作上,而我的主管也察覺到我的漫不經心。一來是玩了一整天已感到筋疲力盡,二來是留下來的回憶太過美好,徜徉在大海裡的畫面一直不斷出現在我的腦海中。在總結會議中,主管當著同事面前開我玩笑,他說我的心不在這裡,今天就趕緊散會吧!

感謝有你們,這趟凱恩斯(Cairns)的大堡礁之旅,是我人生中擁有過最美好的回憶之一!

作者:吳貞貞 Jennifer Wu

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