【加拿大溫哥華打工度假】下班後的休閒娛樂、生活中的美好事物

文章發布日期:2024年6月11日

【加拿大打工度假】回顧初到溫哥華的所見所聞、在工作上交到的朋友一文中,我寫下自己在加打期間(2012年 – 2013年),遇見令我印象深刻的人,有些只是萍水相逢的緣分,有些則成為我的朋友。透過他們,我得以窺見當地人的生活縮影。

而這一篇文章,我將寫下更多生活的細節,像是下班後的休閒娛樂,以及那一年體驗到的美好時光。我希望透過這些文字,慢慢拼湊出那些曾經走過的路、看過的風景,或許有那麼一天,溫哥華在我的記憶中逐漸淡去,但這些文字能幫助我重溫過去。

此外,若你正準備前往加拿大打工度假,或剛結束加打,或許我的故事能讓你一窺溫哥華十年前的樣貌,你也能從中品嘗十年後的變化,寫下與我不一樣的故事與風景。

美好的夏日時光

2012年的夏天,是我人生中擁有過最美好的時光之一。

這得感謝我在工作上認識的同事們,特別是後來成為我室友的小咪,帶我進入他們的生活圈,讓我體驗了許多從未體驗過的事物。

🚤 第一次參加私人快艇派對,跳入Pitt Lake游泳,享受美麗的湖光山色。
⛵ 第一次乘坐私人帆船,我們開車越過美加邊境,在美國的港口上船。初次掌舵的我,差點讓船翻覆,後來還暈船,但仍不影響出遊的興致。
🛳️ 受邀參加遊艇派對,航行在Westin Bayshore,欣賞溫哥華的海岸風情及夕陽美景。

⛰️ 挑戰陡到不行的Grouse Grind(海拔高度1,090公尺),這是一條長2.5公里、垂直高度800公尺的健行步道。那時的我還沒有健身、慢跑和登山的習慣,一路氣喘吁吁,終於在1個半小時後登頂,將溫哥華的美景盡收眼底。

🏖️ 在English Bay享受日光浴,並參加一年一度的本田煙火盛宴(Honda Celebration of Light),感受熱鬧的氛圍。

⚽ 和朋友觀賞一場美國職業足球大聯盟(Major League Soccer,簡稱MLS)的比賽。MLS是美國最高級別的職業足球聯賽,加拿大共有3支球隊,那一天是溫哥華白浪(Vancouver Whitecaps FC)對上科羅拉多急流(Colorado Rapids)。

英屬哥倫比亞(British Columbia,簡稱 BC省)的夏季充滿著歡樂與活力,到處都是草地音樂會、遊艇派對,還有各式各樣的戶外活動,對我來說是個應該盡情享樂的季節。因為在進入秋季之後,特別是從10月開始,便要面臨長達好幾個月的陰雨綿綿。

豐富多彩的秋季

美好的夏日時光剛過,趁著天氣仍然舒適宜人,我在那年9月中前往亞伯達省(Alberta)的班夫(Banff)拜訪朋友,來一趟3天2夜的露營之旅。

這趟旅行讓我永生難忘,我從未見過如此壯麗的風景,還不時看到路旁冒出的大型野生動物,更難得的是能近距離捕捉到黑熊與灰熊的畫面,內心的震撼難以言喻。

雖然原本A計畫要去健行的山已關閉,B計畫環湖健行又走錯路線,最後也沒能健行成功,但這一趟班夫(Banff)及賈斯珀(Jasper)之旅留下很多美好的回憶,是我在加拿大打工度假的高潮之一。

從班夫回到溫哥華之後,接下來從10月到12月初,在陰雨綿綿的日子裡,我和朋友們也沒閒著,從事各式各樣的室內活動。

🎃 參加萬聖節派對,留下許多歡樂的畫面。朋友帶我去南瓜園(Pumpkin Patch),自己親手選南瓜,做了我人生第一顆南瓜燈(Jack-o’-lantern)。

🏒 看了一場西部冰球聯盟(Western Hockey League,簡稱WHL)的比賽:溫哥華巨人(Vancouver Giants)對上三城美洲人(Tri-City Americans)。

WHL是加拿大最高級別的青年冰球(Junior Ice Hockey)聯賽之一,球員年齡介在15~20歲,常規賽在9月底開始。

之所以沒去看國家冰球職業聯賽(National Hockey League,簡稱NHL),是因為票價太貴,那時一場温哥華加人(Vancouver Canucks)比賽的門票大概是200加幣起跳,而WHL的比賽只要20~30加幣。

能夠親眼所見冰球的速度與衝撞性,以及感受現場觀眾的高昂情緒,是一件很過癮的事情。👍

🎪 除了觀賞冰球比賽,我看了一場加拿大國寶太陽劇團(Cirque du Soleil)的表演《Amaluna》。那是我第一次進入馬戲帳棚,看秀過程時而屏息凝視,時而歡聲雷動,其中幾個表演至今仍讓我回味無窮。

🧘‍♀️ 另外,我在雨季時期反而養成固定運動的習慣,那時除了每週1~2次的羽球聚會,還進入瑜珈的世界。

有一天室友問我想不想體驗瑜珈課,她告訴我溫哥華有許多瑜珈教室提供體驗方案,在正式成為會員之前,可購買一個月的套票,價格十分優惠(事隔多年我早已忘記價格)。

就這樣,我跟上當地的瑜珈潮流,和室友每隔一個月換一家教室,體驗各式各樣的瑜珈課程,後來也入手Lululemon的產品(溫哥華知名運動品牌,以製造翹臀效果的瑜珈褲聞名,10幾前年的溫哥華早已是滿街穿瑜珈褲的人)。

做瑜珈、打羽球、開轟趴、品嘗美食、逛博物館、和朋友到處參加活動,成了我那年秋季的生活常態。我並沒有存到什麼錢,因為我在溫哥華的收入有限,再扣除休閒娛樂的支出,差不多只能讓我的收支打平。

特別是在進入冬季之後,滑雪這項昂貴的運動,讓我更難以節省開銷。

冬季來了

2010年前往美國維吉尼亞州拜訪朋友時,是我第一次接觸到滑雪。由於我的朋友不善於滑雪教學,那一天我摔得全身疼痛,體驗到的只是挫敗感。

時間來到2年後,那時我在溫哥華工作的酒吧認識一位大學生,初次見面聊得很開心,當我們聊到滑雪的話題時,在興頭上的我們便相約去滑雪。

幾天後我們開車前往北溫哥華,搭纜車上Grouse Mountain滑雪場。我只準備厚重的外套和運動褲,身上其他的裝備則向滑雪場租借(費用可參閱官網)。

在那位大學生耐心地教導下,一天之內我學會了滑雪板(Snowboard)的基本技巧,像是控制方向、煞車及轉圈。他讓我的滑雪體驗不再只是摔得很痛,而是真的樂在其中。

後來我想滑雪的時候,便獨自去到Grouse滑雪場,甚至還一個人搭車前往惠斯勒黑梳山(Whistler Blackcomb)滑雪。

我在冬季期間的休閒活動,除了多一個滑雪,其餘的跟秋季差不多,做瑜珈、打羽球、開轟趴、品嘗美食、逛博物館、和朋友到處參加活動。

🎄至於冬季的節慶,不得不提到繽紛歡樂的聖誕節。夏季是亞洲文化的列治文夏日夜市,冬季則有歐洲文化的溫哥華聖誕市集,很適合約三五好友一起去逛逛。

而在西方文化中,對於許多人來說,聖誕夜是與家人團聚的溫馨時刻,就像除夕夜圍爐的習俗一樣。但像我這樣獨在異鄉的外國人,那一晚孤獨的感受更加地強烈。

我的室友因此做了一件很貼心的事,她選擇在聖誕夜的前一晚,邀請我和她的朋友們,到她父母家中享用聖誕大餐。現在提及溫哥華的聖誕節,就讓我想起那個夜晚的氛圍。

🎁 還有一個與聖誕節有關的節日,那就是12月26日的節禮日(Boxing Day)。節禮日的起源和贈與或慈善有關,現在演變成商人賺錢的節日(類似美國黑色星期五購物節)。

那一天是加拿大的國定假日,但因為我在服飾店工作,便是我工作最忙碌的一天。等到我下班後再去其他商場,好東西早就被搶光了。🥺

過了聖誕節及跨年,我的生活開始趨於平淡。一方面是因為冬季的休閒娛樂選擇有限,或是太過昂貴;另一方面是我在溫哥華的收入,難以讓我有餘裕去實現壯遊。

那時的我想去黃刀鎮看極光,以及去墨西哥度假,最後因為旅費不足而作罷。

或許當下的我感到有些可惜,但隨著時間拉長,終究不會讓我感到遺憾。因為溫哥華已讓我擁有一段美好的時光,也教了我許多事情。那些陪伴我的朋友,是這趟旅程中最珍貴的禮物。

初春是離別的時候

然而人生的路還很長,加拿大是我踏出舒適圈到海外生活的第一站,我才剛踏上探索的旅途,並不想就此停留。再加上當時個人的感情因素,即使主管有意幫我申請工簽延長,也擋不住我想回台灣的決心。

就這樣,我在簽證到期前2個多月,便訂了回台灣的機票。

或許是知道這段旅程即將結束,最後幾個禮拜我的心思不在眼前的事物,而是飄向地球的另一端。接下來的日子過得很快,快到我不記得發生什麼事情,或者我認為那些事物已不重要。

只記得我度過一個很瘋狂的生日,我醉到斷片;還有同事們為我舉辦一場火鍋歡送會,大家談笑如常。

而我在溫哥華最要好的兩個朋友 — 室友小咪和同事小布,他們一路陪伴著我,直到機場才說再見。

我永遠記得飛機起飛時,當我望向窗外,眼角的淚忍不住流下來。面對別離,我的內心還是感到不捨。

回到台灣後的那幾年,我的世界出現很多的變化,不再像之前那樣只是過著朝九晚五的生活,感情的發展也遠超過我的預期。總之這又是一段接著一段說來話長的故事了。

最後的最後,我要謝謝溫哥華帶給我這麼多美好的回憶。同時也祝福每個旅人,都能擁有一段美麗的旅程。

作者:吳貞貞 Jennifer Wu

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