【阿拉斯加 Alaska】一生值得體驗一次的經驗:坐直昇機看冰河

文章發布日期:2019年7月20日

有次我在員工餐廳和幾個船員聚在一起聊天,來自英國的歌手史蒂夫提出一個問題:「去看曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)最佳的方式是甚麼?」大家開始討論如何從碼頭前往曼登霍冰河時,我那個來自克羅埃西亞的室友蕾娜塔則回說:「搭直升機。」

她說搭直升機去看冰河是一生難忘的經驗,當時她跟她的朋友們在船要離開阿拉斯加(Alaska)的前幾天才決定要去,卻不幸遇到天候不佳,沒有一家公司同意派飛,最後在她們百般懇求下終於找到一家公司。她秀出當時所拍的照片,儘管天空一片灰濛濛,但言談間所流露出的興奮神情,可看出那次的體驗留給她很深刻的印象。

就這樣,當下我把「坐直昇機去看冰河」列入我的願望清單中,我的室友說要跟我一起去,她想再體驗一次。

在那次的對話之後,我便開始四處蒐集資訊,一有機會跟船員或乘客聊到觀光的話題,就會詢問對方有沒有坐直升機去看冰河的經驗。話題不外乎是價格多少?朱諾(Juneau)還是史凱威(Skagway),哪一個景色比較壯麗?

朱諾(Juneau)和史凱威(Skagway)有各自的擁護者,認為朱諾比較值回票價的人數勝出一些,我們因此決定在朱諾找旅遊公司。當時我和郵輪岸上旅遊部門的人員熟識,原本以為透過他們代訂可以享有特殊價格,結果他們無法替船員私下訂票。

先前在上生活 (上):從瑞典到美國文章中有提到,身為船員的好處之一,就是我們可以免費跟著郵輪上的乘客參加岸上觀光(Shore Excursions)。舉例來說我在澳洲艾爾利海灘(Airlie Beach)跟著乘客團去大堡礁浮潛,乘客要支付美金179元,我不用付任何費用。但是,我工作的那艘郵輪,並非所有的岸上觀光活動皆開放給船員報名,直升機觀光即是其中之一。

還記得我在朱諾碼頭附近的旅遊攤位諮詢直升機觀光的事時,旅遊業者告訴我,其他家郵輪公司在乘客觀光團名額沒有額滿的情況下,會讓船員免費參加,或者船員僅需支付100美金(台幣約三千元)。他無奈地說:「我想你們那六星級郵輪公司對待員工像……」,我接著開玩笑地說:「像坨屎。」乘客享有六星級的服務,但船員卻不見得擁有六星級的待遇。

其實,我的郵輪公司會提供船員免費搭乘直昇機觀光,但必須是每月最佳員工獎(The Employee of the Month)的獲獎者或者岸上旅遊部門的人員。

不過,由於我們是船員,當地旅行社給了九折的價錢。我們購買的行程是搭乘直升機去觀賞曼登霍冰河(Mendenhall Glacier),行程包含從碼頭到直升機基地的來回接駁(單程15分鐘)、著裝準備約30分鐘、直升機行駛時間大概40分鐘、降落並停留在冰河上約20分鐘,全程大概兩個小時。原價為美金299元,九折後美金270元,台幣約8100元左右。旅行社幫我們安排了Coastal公司

準備好要起飛了!

我們所搭乘的直升機為7人座,駕駛坐在前排靠右的座位 ,乘客座位則分別為前排2個(中間與靠左)及後排4個。為了平衡機艙內的重量, 在登機前乘客需量體重,並根據體重去分配位置。假如乘客的體重超過規定的上限,有的公司會加收費用,有的則會要求乘客再購買一個座位。

我的運氣超好,被分配在前排左邊的座位,享有最佳的視野。若是坐在後排中間兩個位置,前後左右都會被擋住視線。

記得攜空水瓶或水壺登機!

在我們短暫停留在冰河上的那二十分鐘,司機兼導覽員彎下身用手取一些冰河水來喝,並鼓勵我們也喝一口這純淨的水,有的乘客甚至拿水壺來盛裝。

從直升機基地飛往曼登霍冰河的途中,可欣賞到朱諾美麗的海灣與蒼翠的山林景色,緊接著就是那令人感到震撼的冰河。看著眼前的景象,或許是因為我不常見到如此壯麗的風景,當下覺得很不真實。

然而,並非每個人願意為了攝人心魄的美景而坐上直升機,我聽過的原因不外乎是:金錢因素、不感興趣或有飛行恐懼症,還有因為旅伴而放棄想做的事。

我在郵輪上遇到一位來自美國的老先生,估計他的年紀在65到70歲之間,跟他閒聊時我提到想去坐直昇機看冰河的計畫。他說這是他這趟旅程中最想做的事,但因為他老婆不想,只好放棄這個念頭。他事後沒有埋怨老婆,畢竟做出選擇的人是他自己,只是神情中不禁流露出一絲無奈。

這樣的場景似曾相識,也曾發生在我和我老公身上。與熟識的人結伴出遊最大的挑戰在於,面對意見分歧時如何解決,是否能好好溝通,不是一味地妥協讓自己心存遺憾,也不是強迫對方配合自己的喜好。

行李太多要搭計程車還是坐公車?是否要早起趕行程還是悠哉閒逛?要走非主流路線還是挑熱門景點?性格與價值觀的差異,使得一趟旅程常因為一些雞毛蒜皮的小事而搞得不愉快。

因此我十分推崇「獨自旅行」,即便是夫妻,也可以偶爾享受為自己做任何決定的快感,不必遷就誰。旅途中遇到的陌生人,因為相處的時間短暫,有著說散就散的瀟灑,在隨遇而安的心態下,反而能留下一段美好的旅行體驗。

後來這位老先生特地來精品店找我,遞出他的名片給我,希望我在實現計畫之後,將照片寄到他的Email與他分享。過了一段時間之後,我完成了與他的約定。我衷心希望未來的某一天他也能看到這般風景,擁有自己的感受。

最後回到正題,朱諾旅行社提供的直升機套裝活動中,除了著名的曼登霍冰河(Mendenhall Glacier),還有Herbert、Taku、Lemon和Norris冰河可供選擇。那四個冰河的所在位置,比曼登霍冰河距離直升機基地還要遠一些,在直升機上所眺望到的冰原景色更為壯觀。

另外,如果你想在冰河或冰原上停留較長的時間,可選擇直升機加狗拉雪橇活動(Dog Sledding),或者直升機加冰河健走活動。

當時我的主管參加直升機加冰河健走活動,還體驗到冰隙垂降,共花費500美金,台幣約一萬五。她跟我分享照片時讚不絕口,我看了心生羨慕,衷心建議來到阿拉斯加不要錯過直升機加冰河健走的活動。

現今因全球氣候暖化的緣故,大多數的冰河消融量大於累積量,呈現後退的狀態或整個消失。如果看冰川或冰山在你的夢想清單中,那盡快去實現它吧!

作者:吳貞貞 Jennifer Wu

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