【阿拉斯加 朱諾】曼登霍冰河 Mendenhall Glacier 健行步道總整理

文章發布日期:2019年5月23日

登船後,我跟著郵輪在阿拉斯加內灣航道(Inside Passage)航行兩個半月。位在首都朱諾(Juneau)的曼登霍冰河(Mendenhall Glacier),我造訪了好幾次,其中一次是乘坐直升機降落在冰河上(詳情可參閱:【【阿拉斯加 Alaska】一生值得體驗一次的經驗:坐直昇機看冰河)。

如果你也是跟著郵輪去到朱諾(Juneau),只會在這個城市待上一天,那我強烈推薦喜愛戶外活動的你,可以選擇直升機套裝行程,進行冰河健走活動。或者你也可以考慮雇用當地旅行團,前往冰河西邊健行步道(West Glacier Trail)探索冰穴。

曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)健行步道主要分為6個,如下圖所示,我僅有藍色步道5沒有走過。大部分的遊客多集中在冰河東邊的步道1到3,這三條步道沿著遊客中心往外擴散。

從郵輪碼頭到冰河遊客中心有直達的觀光巴士,單程約20分鐘的車程,來回票價45美金(台幣1,350)。後來才知道花4塊美金(台幣120元)搭乘當地的巴士就可抵達,只不過光是單程的巴士就要花費1個小時,且下巴士後要再走20多分鐘才會到冰河遊客中心。

由於紫色步道6-冰河西邊健行步道(West Glacier Trail)沒有直達的觀光巴士,從郵輪碼頭開車到登山口大約半個小時。若不是自駕或是參加旅行團,很少散客會前往此處。當時我是透過當地人,才得知西邊健行步道。而西邊健行步道(West Glacier Trail)中的一條叉路可以進入超美的冰穴(Ice Cave),可惜的是,我當時並沒有找到冰穴的位置,是我離開朱諾時最大的遺憾。

曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)健行步道地圖,資料來源為Alaska.org

前往冰河健行步道1~5

對於無法久站或行動較不便者,來到曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)時,可能橘色步道1會是最佳的選擇,若是預算夠的話,更好的選擇當然是搭乘直升機去看冰河

若想近距離觀賞Nugget瀑布可以選擇橘色步道1,再順著Nugget Falls Trail指標走。從遊客中心走到瀑布前大約20到30分鐘的步程。

如果你想到曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)走步道1~5,不想花45美金坐觀光巴士,你可以選擇坐當地的巴士。從朱諾郵輪碼頭走路10分鐘到市區運輸中心站(Downtown Transit Center)搭乘3號巴士(4號也行,但會繞遠一點的路),在Mendenhall Loop Road & Mendenhall Loop Road (Dredge Lake)站下車,單程約1小時10分鐘,然後再走路20-30分鐘到遊客中心。

如果想節省一些交通時間,你也可以搭乘快捷巴士5號和6號,在Mallard Street and Crest Street(Nugget Mall Town)站下車,轉搭3號或4號巴士,一樣在Mendenhall Loop Road & Mendenhall Loop Road(Dredge Lake)站下車,單程約50分鐘。

有關朱諾巴士時刻表可參考:https://juneaucapitaltransit.org/

走在橘色步道1上,順著指標來到瀑布步道Nugget Falls Trail,來體驗一下超冰涼的湖水!

說實話在去到冰河西邊健行步道(West Glacier Trail)看曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)後,覺得健行步道6的景色整個大勝健行步道1~5。不過來到健行步道1~3和遊客中心可以讓你學到很多有關冰河的知識,還能近距離體驗瀑布,若你有足夠的時間,建議還是將所有的步道走完。

然而說到冰河,不得不順便提到全球暖化的議題。全球暖化造成環境衝擊最顯著的例子之一,就是冰河的退後和融化

舉例來說,上圖中的曼登霍湖,它的形成歸因於冰河退後的影響,在1929年之前它並不存在,而我所站的地方,1962年時還覆蓋著一大片冰河。

我找了一張NASA的圖片說明了自1760年至1996年間曼登霍冰河後退的情況,如圖所示。圖片來源:NASA Earth Observatory(Photo: NASA, 7-25-1996)

還有1958年至2012年間在不同時間點拍攝曼登霍冰河的圖片:https://vimeo.com/69802285,其中讓我感到最震撼的莫過於美國組織Extreme Ice Survey所發布的影片,該組織從2007年至2015年對曼登霍冰河進行縮時攝影,影片中可看出冰河在八年內的變化有多大,影片連結:Alaska-mendenhall-glacier-time-lapse

冰河後退雖然帶來許多負面的效應,像是衝擊到當地居民可飲用的水資源,但也有正面效應,比如說冰河退後所產生的湖泊,形塑了一套獨特的生態系統。

關於冰河(川)的基本知識,如果你有興趣想了解,推薦觀看這個影片:101氣候教室:冰河《國家地理》雜誌

冰河西邊健行步道6 – West Glacier Trail 

如前述所言,若你是一般遊客來到朱諾,誠心建議你找個當地旅行團,參加直升機觀看冰河之旅,或參加冰河與冰穴健走活動。

當我決定要前往冰河西邊健行步道時,被一再告誡不要獨自一人進入冰河或冰穴,一來是在不熟悉的環境中容易迷路,二來是可能會遇上冰穴塌陷而受傷或受困,或掉入冰隙中

遇到上述情況,有伴至少可互相協助。如果你不熟悉冰河,最好還是花錢僱用當地導遊或參加旅行團。

若你沒有僱用導遊或參加旅行團,也沒有租車的話,最省錢的方式是搭乘當地的公車。從朱諾郵輪碼頭走路10分鐘到市區運輸中心站(Downtown Transit Center)搭乘3號或4號巴士,在Montana Creek Rd & Mendenhall Loop Rd站下車,單程約1小時。

3號和4號巴士走的路線一樣,差別只在4號巴士是順時鐘方向繞曼登霍環路(Mendenhall Loop Rd)一圈,3號巴士則是逆時鐘方向繞一圈,如圖所示。有關朱諾巴士時刻表可參考:https://juneaucapitaltransit.org/

下車後,接著朝Montana Creek Rd這條路前進,在Montana Creek Rd的途中會遇到幾個岔路,直到看見Skaters Cabin Rd後沿著這條路走,就會抵達登山口。

從公車站到登山口(Montana Creek Rd → Skaters Cabin Rd → West Glacier Trailhead),距離約1.77公里,大概20分鐘的步程。

這一路上人煙稀少,我記得在路上沒有看到West Glacier Trailhead的路標,僅有顯示露營區Camping的路標。當你走在Skaters Cabin Rd上,會路過曼登霍露營區 Mendenhall Campground的大門,接著你會看到一塊藍色的看版,上面寫著”National Forest-Trailhead-West Glacier Trail”,代表你離登山口不遠了。

過了藍色看牌後不久,即可在遠方看見曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)和納吉瀑布(Nugget Falls)。這裡也是划獨木舟的絕佳地點。

在路上逗留一小段時間後,礙於時間有限,回程要趕搭最後一班五點的公車,只好繼續往前走。到了登山口,我再次向路人確認健行方向後才啟程。

在我走過的健行步道中,大多數的區域維持原始天然步道,只有在少數區域會看到像是欄杆的人為建設。一開始是走在樹蔭茂密、涼爽的步道上,接著會經過一段路是一邊面向山壁,一邊面向曼登霍湖的景色,此時已可以看到曼登霍冰河(Mendenhall Glacier)和納吉瀑布(Nugget Falls)。

一路沿著West Glacier Trail指標走,會走到一個岔路,寫著“View Point”,指標上還寫著”Hazardous, Unmaintained Trail. 危險,未維護的道路,後來我才知道,沿著這條岔路往下走,可以進入美麗的冰穴。不過再次強調,這條岔路沒有人為的路標指示,不熟悉冰河環境又沒帶相關裝備的人,千萬不要貿然進入。

我當時沒有走右邊這條岔路,而是選擇走左邊West Glacier Trail的健行步道。接著再次來到林蔭步道,途中會遇到幾個地方需踏在溪流上,有石頭可以踩,水深不超過腳踝處。最後到達步道盡頭時,將進入大岩石區,在攀爬過這些岩石後,令人屏息的美景就在你的眼前。

至今我還深刻地記得,當我俯瞰著曼登霍冰河時,心中充滿無法言喻的震撼和感動,沈浸在美景中久久無法忘懷。除此之外,冰河西邊健行步道(West Glacier Trail)人煙稀少,當下非常享受過程中所感受到的寧靜,這是我在朱諾最喜愛的健行步道!

走到步道的盡頭並攀過岩石後,就能看見這令人震撼的美景!冰河的冰晶體結構吸收黃光和紅光,而藍光反射到我們的眼中,使得冰河的顏色為藍色。

◆ 冰河西邊健行步道(West Glacier Trail)的單程距離:5.47 km(3.4 miles)

◆ 來回所需時間:約4-5小時 (除了健行所需時間,還包含中途停下來拍照、欣賞冰河的時間)

在此強調,文章內提到的步道路線與乘車資訊,以及冰川景觀(冰川逐年融化中,景色會變,步道也可能跟著改變),是依據作者2018年的旅遊經驗,實際乘車票價和路線資訊等請以最新年度為準,本文僅供參考。

作者:吳貞貞 Jennifer Wu

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